La luminothérapie contre la dépression : réalité ou fiction ?

La luminothérapie est parfois utilisée pour traiter la dépression. Des études de recherche suggèrent que la luminothérapie affecte les substances chimiques du cerveau associées au sommeil et à l’humeur, soulageant ainsi les symptômes de la dépression. Poursuivez votre lecture pour savoir quand les médecins prescrivent la luminothérapie pour la dépression et comment elle fonctionne.

Comment fonctionne la luminothérapie

La luminothérapie consiste à s’asseoir près d’une lampe ou d’une boîte lumineuse spéciale qui émet une lumière fluorescente de haute intensité (jusqu’à 10 000 lux) et imite la lumière du soleil. Elle est 20 fois plus lumineuse que la plupart des sources lumineuses intérieures. Cette lumière aide votre cerveau à réduire la libération de mélatonine (l’hormone qui déclenche le sommeil) et à augmenter la sérotonine (l’hormone qui affecte l’humeur). Vous devrez peut-être vous asseoir près de la lumière pendant environ une demi-heure chaque jour.

Luminothérapie pour la dépression

Votre médecin pourrait vous suggérer une luminothérapie pour la dépression dans les scénarios suivants :

  • Vous voulez une thérapie sûre avec peu d’effets secondaires.
  • Vous voulez une efficacité accrue par rapport à d’autres thérapies telles que la psychothérapie ou les antidépresseurs.
  • Vous voulez éviter les antidépresseurs pendant la grossesse ou l’allaitement.
  • Assurez-vous de parler à votre médecin de tout médicament que vous prenez et avant de commencer ou d’arrêter les antidépresseurs.
  • Vous et votre médecin voulez réduire votre dose d’antidépresseurs.
  • N’ajustez jamais votre médication sans en parler d’abord à votre médecin.

Pendant les séances de luminothérapie, vous pouvez travailler ou vous asseoir près d’une lampe ou d’un caisson lumineux. La lumière doit pénétrer indirectement dans les pupilles. Ne regardez pas directement la lumière, car elle peut endommager vos yeux. La luminothérapie a besoin de constance et de temps. Pour obtenir des résultats, vous devez respecter le programme de luminothérapie et ne pas le faire en excès.

La luminothérapie peut ne pas guérir la dépression ou d’autres conditions médicales. Cependant, elle peut aider à soulager les symptômes, à augmenter le niveau d’énergie et à vous sentir mieux dans votre peau et dans votre vie.

Vous pouvez constater une amélioration de vos symptômes quelques jours après le début de la luminothérapie. Cela peut prendre plus de deux semaines pour certains.

Tout le monde ne bénéficiera pas de la luminothérapie, mais vous pouvez prendre certaines mesures pour augmenter ses chances de succès.

  • Choisissez la bonne boîte lumineuse. Avant d’acheter une boîte lumineuse, faites des recherches et consultez votre médecin. Assurez-vous que le caisson lumineux est sûr, qu’il a la bonne luminosité et qu’il utilise le bon type de lumière.
  • Soyez cohérent. Assurez-vous d’avoir des séances de luminothérapie tous les jours pour constater une amélioration de vos symptômes au fil du temps.
  • Inclure d’autres types de traitement. Si vos symptômes de dépression ne s’atténuent pas avec la luminothérapie, vous pourriez avoir besoin d’un traitement supplémentaire. Vous devriez parler à votre médecin d’autres types de traitements comme la psychothérapie et les antidépresseurs.

Luminothérapie pour le trouble affectif saisonnier

La luminothérapie produit le plus d’effets lorsqu’il y a une combinaison adéquate de synchronisation, de durée et d’intensité lumineuse.

Intensité : Lux se réfère à l’intensité de la lumière et mesure la quantité totale de lumière que vous obtenez. Pour traiter depression, la recommandation habituelle est de s’asseoir avec une lampe de 10 000 lux ou une boîte lumineuse à environ 16 à 24 pouces du visage.

Durée : Lorsque vous utilisez un caisson lumineux de 10 000 lux, les séances devraient durer de 20 à 30 minutes. Suivez les instructions de votre médecin. Ils peuvent vous suggérer de commencer par des séances plus courtes et d’augmenter graduellement votre temps.

Calendrier : Pour la plupart des gens, la luminothérapie fonctionne mieux tôt le matin, juste après le réveil. Votre médecin vous aidera à déterminer l’horaire de luminothérapie qui pourrait être le plus efficace pour vous.

Si vous arrêtez la luminothérapie en hiver ou au début du printemps alors que vos symptômes s’améliorent, vos symptômes peuvent réapparaître. Notez quand vous commencez la luminothérapie à l’automne et quand vous l’arrêtez au printemps. Cela peut vous aider à savoir quand commencer et finir la luminothérapie l’année prochaine.

Quand faut-il faire preuve de prudence ?

Vous devriez toujours utiliser la luminothérapie sous la supervision d’un médecin. Il devient plus important de consulter votre médecin avant de commencer la luminothérapie dans les scénarios suivants :

  • Vous souffrez d’une affection médicale qui augmente la sensibilité de votre peau à la lumière, comme le lupus érythémateux disséminé.
  • Vous prenez des médicaments qui augmentent la sensibilité de votre peau à la lumière du soleil, y compris certains antibiotiques, suppléments à base de plantes ou anti-inflammatoires.
  • Vous avez une affection qui rend vos yeux sensibles à la lumière.

La luminothérapie est une thérapie efficace qui peut aider à améliorer les symptômes associés à la dépression et à augmenter votre niveau d’énergie.

Pendant les séances, vous devrez peut-être vous asseoir près d’une lampe ou d’une boîte lumineuse tous les jours pendant environ une demi-heure. La lumière devrait entrer indirectement dans vos pupilles. Pour que la luminothérapie donne de bons résultats, il faut de la constance et du temps.

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